La propulsion d’un fauteuil roulant manuel requiert une grande capacité musculaire et cardiorespiratoire, et est souvent simplement impossible en raison des multiples obstacles qui jonchent notre environnement. Cela conduit les utilisateurs à adopter un mode de vie sédentaire, qui conduit à son tour à des limitations d’activité, un isolement social et peut mener à des complications médicales. De plus, la moitié des utilisateurs développent des douleurs chroniques aux épaules dues à des charges articulaires élevées et répétées.

Pour les utilisateurs de fauteuil roulant manuel, la préservation de l’intégrité musculosquelettique est essentielle pour conserver un mode de vie actif. Par conséquent, l’entraînement d’une bonne technique de propulsion et d’habiletés de conduite du fauteuil est primordial. Plusieurs études ont exploré l’entraînement à la propulsion en fauteuil roulant à l’aide d’équipements stationnaires tels les simulateurs. Ces instruments sont très intéressants en supplément au processus actuel de réadaptation, car ils peuvent reproduire de manière sécurisée et répétée des situations variées, réalistes et contrôlées sans nécessiter un grand espace et de temps direct avec un(e) thérapeute.

Le projet structurant WheelSims est une initiative financée par le regroupement stratégique FRQNT-INTER, et vise à adopter une approche centrée sur l’utilisateur pour unifier le développement d’une infrastructure logicielle partagée de simulateurs de fauteuil roulant. Cette plateforme facilitera le transfert de technologie entre les laboratoires de recherche et de la recherche vers la clinique. Il est actuellement composé de six chercheurs de cinq universités:

Directeur du projet

Félix Chénier, Université du Québec à Montréal (UQAM), Centre for Interdisciplinary Research in Rehabilitation of Greater Montreal (CRIR), Montreal

Chercheurs

Rachid Aissaoui, École de technologie supérieure (ÉTS), Centre de recherche du CHUM

Philippe Archambault, Université McGill, Centre de recherche interdisciplinaire en réadaptation du Montréal métropolitain (CRIR), Montréal

Dany Gagnon, Université de Montréal, Centre de recherche interdisciplinaire en réadaptation du Montréal métropolitain, Montréal

François Routhier, Université Laval, Centre interdisciplinaire de recherche en réadaptation et intégration sociale (CIRRIS), Québec

Paula Rushton, Université Laval, Centre de recherche de l’Hôpital Sainte-Justine.

Ce projet contribue au développement de plusieurs simulateurs de fauteuil roulant à Montréal (photos ci-dessous) et au développement en cours d’un nouveau simulateur de fauteuil roulant à haut réalisme au Institut universitaire de réadaptation en déficience physique de Montréal.

Simulateur de fauteuil roulant manuel
Laboratoire de recherche en imagerie et orthopédie (Rachid Aissaoui), École de technologie supérieure

Simulateur de fauteuil roulant de course
Laboratoire de biomécanique du sport adapté (Félix Chénier), Université du Québec à Montréal

Simulateur de fauteuil roulant manuel/électrique à bas coût
Laboratoire de Philippe Archambault, Université McGill